«Спас шахматную школу в Удмуртии»

Александр Ватлин
исполнительный директор шахматной федерации Удмуртской Республики
– В начале 2000-х начали закрываться шахматные школы при заводах города. Клуб на Пушкинской еще функционировал, но состояние его было ужасным: серые потрескавшиеся стены, торчащие провода… Заниматься в таких условиях детям было просто опасно. В конце 2006 года мы с тренерами обратились за помощью к Сергею Федоровичу (шахматисту, однокласснику и партнеру Ватлина по шахматному кружку. – Прим. ред.). Он выяснил, что мы можем лишиться помещения, и решил этот вопрос – клуб удалось сохранить. Благодаря Ощепкову летом 2008 года в школе провели капитальный ремонт, отреставрировали фасад и прилегающую территорию, сделали светлые кабинеты и большой турнирный зал, оснастили их новой современной мебелью и инвентарем для проведения даже международных соревнований.
Вместе с открытием обновленной Школы у Ощепкова появилась идея организовать шахматный фестиваль «Кубок Корпорации «Центр». В первый раз он прошел в 2009 году. Фестиваль сразу стал международным. С тех пор турнир является ежегодной традицией для Ижевска и шахматным брендом России. При поддержке Корпорации «Центр» он проводится и сегодня.
За эти годы число учеников в школе выросло в два раза – сейчас там учатся более 1200 талантливых ребят.
– Сергей Федорович никогда не оставлял шахматный клуб без внимания. Он часто спрашивал об успехах учеников, следил за их судьбой и лично приезжал поздравить победителей соревнований, – вспоминает Ватлин.